Georges Prêtre

  

5 Janvier 2017
masculin

Chef d’orchestre français, né le 14 août 1924 à Waziers (Nord), décédé à Navès (Tarn), à l’âge de 92 ans. Considéré comme l’un des plus grands chefs d’orchestres français, il dirigea plusieurs formations internationales dont le Symphonique de Vienne dont il fut le premier chef étranger invité. Il collabora également avec la cantatrice Maria Callas sur scène et en studio où il enregistra plusieurs de ses albums (Tosca, Carmen).

 Après des études au conservatoire de Douai puis à celui de Paris, Georges Prêtre commença sa carrière en 1946 à l’Opéra de Marseille, à l’âge de 22 ans. Il dirigea plusieurs orchestres lyriques en province, à Lille en 1948 puis au Capitole de Toulouse de 1951 à 1955. Chef d’orchestre à l’Opéra-comique en 1959, il créa La Voix humaine de Francis Poulenc. Après avoir dirigé l’orchestre de l’Opéra Garnier où il accompagna Maria Callas, il entama une carrière internationale : Orchestre philarmonique royal de Londres en 1962, Orchestre symphonique de Vienne en 1986 et le Philarmonique où il dirigea notamment les concerts du nouvel an en 2008 et 2010, un événement diffusé par la télévision dans 92 pays, Scala de Milan, Orchestre symphonique national de la RAI. Les liens étroits de Georges Prêtre avec le monde musical de Vienne – il se disait « viennois » - expliquent que l’annonce de son décès a été rendue publique par la Société musicale de la capitale autrichienne.

 Georges Prêtre dirigea les plus grands orchestres internationaux et interpréta les grands classiques du répertoire. Il assura également la première de La Symphonie n° 4 de Marcel Landowski en 1988. L’année suivante, il eut l’honneur de diriger la soirée inaugurale de l’Opéra Bastille. Le chef d’orchestre était toujours en activité à 92 ans. La Scala de Milan l’avait invité pour diriger en mars 2017 des œuvres de Brahms, Ravel, Richard Strauss et Respinghi. Il venait de publier le coffret Georges Prêtre – The Symphonic Recordings qui contenait 17 CD, comme un résumé de sa vie.

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5 Janvier 2017 - 7:45am

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