Harper Lee

  

19 Février 2016
feminin

Romancière américaine, née le 28 avril 1928 à Monroeville (Alabama), décédée dans la même ville, à l’âge de 89 ans. Il a suffi à Nelle Lee – son nom pour l’Etat-civil – de publier un seul livre pour devenir l’une des écrivaines les plus lues et les plus célèbres aux Etats-Unis. Elle s’initia à la littérature en côtoyant l’excentrique et talentueux Truman Capote dont elle fut la secrétaire lors de la rédaction de son livre-enquête De sang Froid (1959). En 1960 elle publia Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur (To Kill Mockingbird). Elle situa l’action de son ouvrage dans le Sud ségrégationniste des Etats-Unis.

 Son plaidoyer en faveur de la justice et des droits civiques des afro-américains la rendit célèbre. Encensée par la critique, elle remporta le prestigieux Prix Pulitzer en 1961 et vendit 500 000 exemplaires la première année. Le succès ne se démentit pas les années suivantes. A ce jour, quarante millions d’ouvrages ont été diffusés dans le monde. Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur a également été adapté au cinéma par Robert Mulligan avec Grégory Peck dans le rôle principal. Après ce succès planétaire, Harper Lee cessa de publier. Devenu un classique de la littérature américaine, le livre est encore aujourd’hui étudié dans les écoles, collèges et lycées du pays. Elle signa des articles et des enquêtes fouillées dans la presse dont Vogue.

 Personnalité respectée, elle reçut des mains de Georges W. Bush la médaille présidentielle de la liberté. En 2015, après un silence de 55 ans, son éditeur publia un second roman Va et poste une sentinelle (Go Set a Watchman). Découvert par hasard dans un coffre-fort par l’avocate de la romancière, le manuscrit avait été écrit avant Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur. La publication suscita des interrogations. Victime d’un AVC depuis 2007, Harper Lee avait-elle donné son accord ? 

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19 Février 2016 - 8:49pm

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