Kate Millett

  

6 Septembre 2017
feminin

Ecrivaine et féministe américaine, née le 14 septembre 1934 à Saint Paul (Minnesota), décédée à Paris, à l’âge de 82 ans. Elle influença le mouvement féministe né dans les années 1960 en publiant en 1971 La Politique du mâle, un livre dans lequel elle démontra que la sexualité était abordée dans la littérature occidentale du seul point de vue de l’homme. Sa dénonciation du patriarcat et du sexisme lui valut d’être désignée comme l’héritière de intellectuelle de Simone de Beauvoir.

Née dans une famille catholique irlandaise dont le père battait ses enfants, Kate Millet suivit de brillantes études universitaires, notamment à Oxford. Enseignante à l’université de Greensboro (Caroline du nord), elle décida de devenir sculptrice. Lors d’un séjour au Japon en 1961, elle rencontre le sculpteur Fumio Yoshimura qu’elle épousa en 1965. Le couple se sépara en 1970. Cette année-là, Kate Millett publia La Politique du mâle l’ouvrage qui la rendit célèbre dans le monde occidental. Lectrice sévère, elle passa au crible les œuvres de plusieurs grands écrivains occidentaux dont celles de D.H. Lawrence, d’Henri Miller, de Norman Mailer. Elle mit en évidence leur sexisme. Saluée par une partie de la presse progressiste, rejetée par les conservateurs, sa dénonciation du patriarcat suscita un vaste débat. Kate Millett devint une des grandes figures intellectuelles du féminisme dans les années 1970. Respectée à l’égale d’une Simone de Beauvoir, auteure en 1949 du Deuxième sexe, elle publia une dizaine de romans, d’essais et de récits dont La prostitution, quatuor pour voix féminines (1972), En Vol (1975), La cave, méditation sur un sacrifice humain (1980).

 Les médias se détournèrent d’elle quand elle rendit publique son homosexualité. Atteinte de troubles bipolaires, elle fut internée dans un hôpital psychiatrique à la demande de sa famille. Elle décida en 1990 d’interrompre son traitement. Son dernier livre traduit en français en 2010 avait pour titre La Politique de la cruauté. Venue à Paris fêter son anniversaire avec sa compagne et collaboratrice, la photographe Sophie Keir, Kate Millett est décédée subitement.

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7 Septembre 2017 - 7:04pm

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