André Brahic

Il est décédé le 

Elle est décédée le

15 Mai 2016

Astrophysicien français, né le 30 novembre 1942 à Paris, décédé dans la même ville, à l’âge de 73 ans. Savant reconnu par ses pairs, découvreur des anneaux de Neptune notamment, enseignant adulé de ses élèves, il mit l’espace à la portée des  jeunes et des profanes grâce à ses grands talents de vulgarisateur.

Fils d’un modeste employé des chemins de fer, André Brahic était connu du grand public pour ses conférences et ses ouvrages de vulgarisations astronomiques (Conversation dans l’univers en 1986, Enfants du soleil en 1999, De feu et de glace en 2010), qui lui valurent de recevoir en 2006 le prix Jean-Perrin de popularisation scientifique. Mais, l’astronome était avant tout un grand savant. Astrophysicien au Commissariat à l’énergie atomique (CEA), enseignant à l’université de Paris-Diderot et directeur de laboratoire, il fut en 1984 le codécouvreur des cinq anneaux de Neptune, baptisés des noms de plusieurs scientifiques : Galle, Le Verrier, Lassel, Arago et Adams

Le dernier était composé de quatre arcs (parties les plus brillantes) qu’il baptisa « liberté », « Egalité », « Fraternité ». Une de ses anciennes élèves et collaboratrice découvrit le quatrième qu’elle baptisa  « Courage ». En plus de ses recherches sur les anneaux planétaires, il devint un des spécialistes des supernovæ, de la théorie du chaos, de la dynamique des galaxies et de la formation du système solaire dont il était un des grands experts. La communauté scientifique américaine lui décerna le prix Carl-Sagan en 2000.

 En 1991, il avait été associé à la mission américano-européenne Cassini-Huygens d’exploration spatiale de Saturne et de ses lunes, dont Titan sur lequel atterrit en 2005 la sonde Huygens. En raison de la richesse des informations collectées, il a été décidé de prolonger la mission de Cassini jusqu’en 2019. Auteur d’une dizaine d’ouvrages savants et de vulgarisation (Les Comètes en 1993, Enfants du Soleil : histoire de nos origines en 1999, Planètes et satellites : cinq leçons d’astronomie en 2001, Sciences de la Terre et de l’univers en 2014). Avec sa compagne l’astrophysicienne Isabelle Grenier il publia en 2008  Lumières d’étoiles : les couleurs de l’invisible. Habitué des plateaux de télévision où sa faconde, son érudition et son sens de la synthèse faisaient merveille, André Brahic échoua à se faire élire en 2014 à l’Académie française. 

Demain : Alain Cuny

 

masculin
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