Claude Berri

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Elle est décédée le

12 Janvier 2009

Cinéaste et producteur français, né le 1er juillet 1934 à Paris, décédé dans la même ville, à l’âge de 74 ans. Personnalité influente du cinéma français, surnommé « le dernier nabab », il fut un grand réalisateur de films populaires (Le vieil homme et l’enfant, Jean de Florette, Tchao Pantin) vus en salle par 48 millions de spectateurs. Egalement producteur avisé, il finança une soixantaine de longs métrages dont Bienvenu chez les Ch’tis (20 millions d’entrées).

Le producteur

Avec à son actif une soixantaine de films, Claude Berri a également été un producteur avisé et influent, ce qui lui a valu le surnom de « dernier nabab » ou de « parrain » du cinéma français. Eclectique dans ces choix, il finança des films d’auteurs (L’Enfance nue de Maurice Pialat, Tess de Roman Polanski, L’homme blessé, Hôtel de France, La reine Margot de Patrice Chéreau, La Graine et le Mulet d’Adbellatif Kechiche, Valmont de Milos Forman, Trois place pour le 26 de Jacques Demy, L’Ours et L’Amant de Jean-Jacques Annaud) et des comédies populaires (Inspecteur la bavure et Banzaï de Claude Zidi, Les Trois frères de Didier Bourdon, la saga des Astérix et Bienvenue chez les Ch’tis de Dany Boon, second meilleur score du box-office français de tous les temps avec 20,5 millions d’entrées).

Né au sein d’une famille juive originaire d’Europe de l’est – son père était polonais, sa mère roumaine – Claude Berel Langmann naquit et grandit à Paris dans le 10eme arrondissement. A l’adolescence, il aida son père dans son atelier de fourrure mais la passion du théâtre le conduisit à suivre des cours de comédie avec son ami Gérard Lebovici, futur producteur et impresario de cinéma. Pour la scène, le jeune Claude abandonna son nom de naissance et choisit le pseudonyme de Berri. Pendant une dizaine d’années, il se partagea entre les planches des théâtres parisiens et les plateaux de cinéma où Il apparut dans des rôles de silhouette, de figurant puis de troisième rôle. En 1960, Henri-Georges Clouzot lui donna sa chance dans La Vérité où il incarna un personnage plus consistant. Mais convaincu qu’il ne rivaliserait jamais avec les grandes stars de l’époque et aussi parce qu’il avait une âme de créateur, il décida de passer derrière la caméra en qualité de cinéaste et de producteur. En 1962 il créa Renn Productions. Il choisit le nom de sa société en hommage à une comédienne allemande Katarina Renn à qui il avait donné la réplique dans la pièce Tchin- Tchin de François Billetdoux. La même année, il produisit et réalisa son premier court-métrage Le Poulet qui relatait l’amitié d’un garçonnet pour un poulet. L’enfant évita au gallinacé de finir dans une casserole en faisant croire à ses parents qu’il pondait des œufs. Sorti en 1965, le film reçut l’Oscar du court-métrage.

Après deux films à sketches les années suivantes, Claude Berri réalisa en 1966 Le vieil homme et l’enfant, un film autobiographique. Pour échapper à la Shoah pendant la seconde guerre mondiale, le jeune Claude - joué par Alain Cohen - avait été mis en sécurité par ses parents en province chez un vieux couple de paysans, pépé et mémé. Le grand-père - interprété par Michel Simon, un ancien poilu de la Grande Guerre, antisémite et hostile aux rouges et aux curés,- ne savait pas que son jeune hôte était juif. Le film raconta avec pudeur l’amitié naissante entre ces deux personnages que tout opposait. Malgré l’austérité du thème abordé dans une France qui croyait s’être conduite héroïquement pendant la seconde guerre mondiale, le film remporta un grand succès avec 2,7 millions d’entrées. Les nombreuses rediffusions à la télévision les années suivantes multiplièrent par dix le nombre des personnes qui ont vu le premier chef-d’œuvre de Claude Berri. Le cinéaste multiplia les apparitions comme acteur dans ses films et dans ceux réalisés par d’autres cinéastes qui lui demandaient souvent d’incarner des personnages juifs. Claude Berri se fit surtout connaitre du grand public comme un cinéaste de talent, abordant différents genres, le comique, le drame, le récit historique, la biographie. En 1969, il s’inspira de sa propre expérience vécue pendant son service militaire pour Le Pistonné, interprété notamment par Guy Bedos, Yves Robert et Coluche dont c’était l’une des premières apparitions sur le grand écran. Le film attira dans les salles près de deux millions de personnes. En 1972, nouveau succès avec Sex-shop (1,5 million d’entrée) dans lequel il évoquait – et moquait - l’explosion de la liberté sexuelle, habilement détournée par des commerçants cupides. Il tint le premier rôle aux cotés de Jean-Pierre Marielle, Juliet Berto et Jacques Martin. En 1977, il retrouva Jean-Pierre Marielle auquel il adjoignit Victor Lanoux dans Un moment d’égarement, l’histoire d’un quinquagénaire qui tombait amoureux de la fille de son meilleur ami, une adolescente de 17 ans.

 Dans, les années 1980 et le début de la décennie suivante, Claude Berri domina le box-office du cinéma français. A l’apogée de son inspiration, il multiplia les succès : en 1980, Je vous aime (1,4 million d’entrée) avec Catherine Deneuve, Jean-Louis Trintignant et Gérard Depardieu ; en 1981 Le maitre d’école (3 millions de spectateurs), avec Coluche et Josiane Balasko ; en 1983, Tchao Pantin (3,8 millions d’entrées) avec Coluche et Richard Anconina. Le film remporta cinq Césars : meilleur acteur pour Coluche, meilleur second rôle masculin et meilleur espoir pour Richard Anconina, meilleure photo, meilleur son. En 1986, Jean de Florette, adapté du livre éponyme de Marcel Pagnol et interprété par Yves Montand, Daniel Auteuil, Gérard Depardieu, permit à Claude Berri d’établir son record d’entrées en France avec 7,2 millions de spectateurs. La suite, Manon des sources avec les mêmes acteurs plus Emmanuelle Béart remplit également les salles de cinéma avec 6,7 millions d’entrées. Daniel Auteuil remporta le César du meilleur acteur et Emmanuelle Béart celui de meilleure actrice dans un second rôle.

 Après une absence de quatre ans, Claude Berri revint avec Uranus, adapté du livre de Marcel Achard. Le film réunit la fine fleur des acteurs de l’époque : Gérard Depardieu, Jean-Pierre Marielle, Philippe Noiret, Michel Blanc, Michel Galabru, Gérard Desarthe, Fabrice Lucchini. Près de trois millions de spectateurs se laissèrent séduire par cette comédie humaine qui avait pour cadre le printemps de la Libération. En 1993, Claude Berri se lança dans l’aventure de Germinal, une adaptation du livre d’Emile Zola. Il fit appel au chanteur Renaud pour incarner le personnage du mineur Emile Lantier. Gérard Depardieu, Miou-Miou, Jean Carmet, Laurent Terzieff, Bernard Fresson l’entouraient. L’œuvre estampillée « film populaire de qualité » remporta seulement deux Césars techniques mais séduisit en revanche plus de six millions de spectateurs malgré des critiques mitigées. En 1996, le cinéaste revint sur le grand écran avec un film historique qui retraçait l’histoire vraie de la résistante Lucie Aubrac, pendant la seconde guerre mondiale. Carole Bouquet incarna la femme indomptable qui réussit à faire évader son mari Lucien Aubrac, joué à l’écran par Daniel Auteuil, Patrice Chéreau interprétant Jean Moulin.

 Les années suivantes, Claude Berri fut frappé par un double deuil qui le plongea dans une grave dépression. En 1997, sa première épouse se suicida en se défenestrant. Deux ans plus tard, le fils qu’elle lui avait donné, mit fin également à ses jours. Tétraplégique après une chute, il ne supportait plus d’être cloué sur une chaise roulante. Claude Berri remonta lentement la pente et retrouva les plateaux de cinéma. Il renoua avec le succès en 2006 pour son dernier film Ensemble, c’est tout avec Guillaume Canet et Audrey Toutou. En 2009, il avait mis en boîte les premières scènes du film Trésor quand il fut terrassé par un accident vasculaire cérébral.

Jean-Pierre Giovenco

Demain : Charles III le Gros

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19 Octobre 2018 - 8:51am

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Chef d’orchestre italien, né le 25 mars  1867 à Parme (Emilie-Romagne), décédé à New York, à l’âge de 89 ans. Il fut considéré par ses contemporains comme le plus grand chef d’orchestre de son époque

16 Janvier 2015

Henri Beaugé-Bérubé

Résistant français, né le 6 septembre 1920 à Brest Finistère, décédé à Paris, à l'âge de 94 ans.

Né au sein d'une famille bretonne de neuf enfants, Henri Beaugé-Bérubé répondit à l'appel du général de Gaulle et le rejoignit à Londres dès le premier juillet 1940. Il s'engagea avec son frère cadet Jacques dans les Forces françaises libres. Jacques, décédé en 2006, fut gravement blessé à la bataille d'El Alamein en Libye en novembre 1942. Il perdit l'usage de ses mains et devint aveugle. Après la guerre, il devint diacre et écrivit des ouvrages sous le nom de Jacque Lebreton.

 Henri participa également aux épopées des Français libres. Sa conduite au feu lui valut d'être fait Compagnon de la Libération par le chef de la France libre. François Hollande, président de la république, a tenu à lui rendre hommage dans un communiqué publié vendredi soir : " Henri Beaugé-Bérubé était un héros de la libération de la France. Avec lui disparaît un des derniers compagnons de la libération. Cet élève des Arts et Métiers n'avait pas supporté de voir la France à terre et, à vingt ans, il fut l'un des premiers à rejoindre le Général de Gaulle dès le 1er juillet 1940. Pendant cinq années, il a combattu sur tous les fronts de la guerre pour vaincre le nazisme. Cet homme d'honneur et de devoir était aussi un homme de culture et du partage. Il a participé à la création des parcs nationaux et fut l'animateur du centre culturel de l’abbaye de Fontevraud. Je salue la mémoire de ce grand Français et je m'associe à la douleur de sa famille et de ses proches".

16 Janvier 1986

Jean Cassou

Ecrivain et résistant français, né le 9 juillet 1897 à Deusto (Espagne), décédé à Paris, à l’âge de 88 ans. Fait Compagnon de la libération par le général de Gaulle. Fondateur du Musée national d’art moderne de Paris. Grand Prix national des lettres en 1971 pour l’ensemble de son œuvre.

16 Janvier 2002

Jean Elleinstein

Historien et homme politique français, né le 6 août 1927 à Paris, décédé à Paris, à l’âge de 74 ans. Spécialiste du communisme, il publia Une histoire de l’URSS en quatre tomes (1972-1975). 

16 Janvier 2011

Joseph Poli

Journaliste français, né le 14 avril 1922 à Marseille, décédé à Noisy-le-Grand (Seine-Saint-Denis), à l’âge de 88 ans. Il présenta l’édition de la nuit du journal de TF1 de 1979 à 1988.

16 Janvier 2001

Laurent-Désiré Kabila

Homme d’Etat congolais, né le 27 novembre 1939 à Likasi (Congo-belge), mort assassiné à Kinshasa, à l’âge de 61 ans. Président de la République démocratique du Congo du 17 mai 1997 au 16 janvier 2001, date de son assassinat par un enfant-soldat membre de sa garde rapprochée.

16 Janvier 1989

Pierre Boileau

Ecrivain français, né le 28 avril 1906 à Paris, décédé à Beaulieu-sur-Mer (Alpes-Maritimes), à l’âge de 83 ans. Il écrivit en collaboration avec Thomas Narcejac une cinquantaine de romans policiers dont plusieurs furent adaptés au cinéma.

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