Coco Chanel

Il est décédé le 

Elle est décédée le

10 Janvier 1971
Coco Chanel. Illustration de Marc Daniau

Modiste française, née le 19 août 1883 à Saumur (Maine-et-Loire), décédée à Paris, à l’âge de 87 ans. Elle libéra les femmes du corset mais resta prisonnière de ses préjugés et collabora avec les occupants pendant la seconde guerre mondiale. Gabrielle Chanel naquit dans un milieu modeste. Son père, Albert Chanel, était un marchand ambulant.

 Gabrielle Chanel naquit dans un milieu modeste. Son père, Albert Chanel, était un marchand ambulant ; sa mère, Jeanne Devolle, une couturière. Elle avait à peine douze ans quand sa mère décéda des suites d’une tuberculose à l’âge de 33 ans. Son père l’abandonna ainsi que ses deux sœurs Julia-Berthe (treize ans) et Antoinette (huit ans) dans un orphelinat en Corrèze. Ses frères, Alphonse (10 ans) et Lucien (6 ans) furent placés par l’Assistance publique dans une ferme où on les employa comme garçons à tout faire. A 18 ans, la jeune Gabrielle rejoignit l’institut Notre-Dame de Moulins où les bonnes sœurs lui apprirent le métier de couseuse. En 1903, la maison Grampeyre, une entreprise de couture spécialisée dans la confection de layettes, l’engagea. Elle y travailla pendant cinq  ans.

 En 1908, estimant qu’elle était mal payée, elle décida de tenter sa chance dans le music hall. Elle se produisit dans un spectacle musical donné à La Rotonde, un café-concert de Moulins fréquenté par des officiers d’un régiment de chasseurs. Elle interprétait une chanson dont le refrain était Qui qu’a vu coco dans l’Trocadéro ? Elle y gagna le surnom de Coco et séduisit un  riche homme du monde Etienne Balsan dont elle devint la compagne. Elle partagea sa vie pendant un an et fréquenta la haute société dont elle apprit à décrypter les codes et à deviner les aspirations.  Le couple se sépara. Coco entama alors une liaison irrégulière de dix ans avec un gentleman britannique enrichi dans le commerce, le capitaine et joueur de polo Arthur Capel qui fut son premier, et seul?, véritable amour.

 La jeune femme assistait aux fêtes et aux courses de chevaux en arborant des tenues qu’elle avait elle-même réalisées. Pour l’occasion, elle se confectionnait des chapeaux qu’elle portait bas sur le front. Ses tenues très avant-gardistes tranchaient avec les  habits portées par ses contemporaines. En 1909, sur les conseils de son amant qui mit à sa disposition sa garçonnière parisienne, elle confectionna des chapeaux originaux et les vendit à ses amies et aux mondaines séduites. Elle achetait dans les grands magasins les formes brutes et les parait selon son inspiration avant de les vendre. Chaque pièce était originale. Le succès fut immédiat et le bouche à oreilles lui attira une nombreuse clientèle. L’année suivante,  Capel finança l’achat d’une patente et l’ouverture d’un salon de modiste. La société baptisée « Chanel modes » se spécialisa dans la confection de vêtements pour femmes. En 1913, une seconde boutique voyait le jour à Deauville et une troisième en 1915 à Biarritz où s’étaient repliées les élégantes de Paris, pendant la Grande guerre.

 Ses vêtements simples, pratiques et confortables, libérés du corset et de tous les apparats en vogue le siècle précédent, dessinaient une « silhouette neuve », presque androgyne. A cette époque, elle inventa la marinière. A la fin de la guerre sa maison de couture employait trois cents ouvrières. Elle remboursa à Arthur Capel l’argent qu’il lui avait avancé. Coco Chanel avait réussi son pari de bousculer les conventions vestimentaires bourgeoises. Mais elle échoua  à révolutionner les règles immuables en vigueur dans la haute société anglaise qui proscrivait le mariage avec une femme issue de la classe ouvrière.  Ainsi l’homme de sa vie convola avec une anglaise pour respecter le code aristocratique. Coco fut humiliée mais elle accepta sa décision. Le 22 décembre 1919, Capel se tua dans un accident de voiture à Puget-sur- Argens (Var). Cinquante ans plus tard, elle avoua qu’en le « perdant, elle perdait tout ».

 Elle se réfugia dans le travail.  Sa maison de couture se développa. Consécration suprême, les peintres (Picasso, Toulouse-Lautrec, Pierre Bonnard), les musiciens (Darius Milhaud), les écrivains (Mallarmé, Proust), la considéraient comme étant une vraie artiste. Les journalistes la baptisèrent « la reine de Paris ». Elle fut la première couturière à lancer une ligne de parfums. Créé en 1921, N° 5 de Chanel connait encore aujourd’hui une célébrité universelle. A la veille de la seconde guerre mondiale, elle était à la tête d’une entreprise qui employait 4 000 salariés, des femmes essentiellement.

 Collaborationniste ?

Quand la guerre éclata, elle ferma son entreprise de couture et licencia le personnel. Elle garda opérationnelle son activité dans les parfums. Elle montra à cette occasion un aspect particulièrement déplaisant de sa personnalité. Une famille juive réfugiée aux Etats-Unis, les Wertheimer, détenaient une importante participation dans la société qui contrôlait le parfum N°5. S’appuyant sur les lois antisémites votées par le régime de Vichy et notamment celle concernant « l’aryanisation » des entreprises, elle tenta de récupérer sans indemnité leurs actions. Elle échoua pour des raisons juridiques. Pendant les années de l’Occupation, elle partagea sa vie avec un attaché d’ambassade allemand Hans Günther von Dincklage. Le couple vécut dans un appartement de l’hôtel Ritz. Selon certaines sources, elle aurait tenté de favoriser une paix séparée entre l’Allemagne et le Royaume-Uni en activant les relations qu’elle avait nouées avant-guerre en Angleterre dans l’entourage de Churchill et du duc de Westminster, un ancien amant. Un autre biographe, prétend qu’elle espionna au profit de l’armée allemande.

 L’histoire tranchera. Une chose est vraie : à la Libération, elle s’exila en Suisse, sur les hauteurs de Lausanne. Elle y demeura pendant dix ans. En 1954, à l’âge de 71 ans, elle fit son grand retour à Paris. Les frères Wertheimer qu’elle tenta de dépouiller pendant la guerre lui proposèrent de relancer la maison de couture. Une manière de doper les ventes des parfums siglés Chanel dont ils possédaient le contrôle.  Elle accepta. Dès sa première collection elle rompit avec la mode en vigueur à l’époque et proposa un tailleur en tweed gansé composé d’une jupe crayon tombant jusqu’aux genoux  et d’une veste à double boutonnière. Les plus grandes actrices de l’époque (Romy Schneider, Jeanne Moreau, Delphine Seyrig) le portèrent dans la vie de tous les jours ou dans les films où elles apparaissaient. Il habillait Jackie Kennedy lors de l’assassinat de son époux à Dallas (Texas), le 22 novembre 1963.

 Vêtement indémodable, le tailleur Chanel est devenu un classique qui résista à toutes les modes notamment à la minijupe qui apparut en 1965. Elle vécut les dernières années de sa vie à l’hôtel  Ritz où elle louait à l’année une suite, les défilés de ses collections se déroulant dans une salle du 1er étage. Elle mourut de vieillesse à l’âge de 87 ans, entourée de quelques amies vieilles avec lesquelles elle évoquait le passé, heureux ou malheureux.

Illustration : Marc Daniau

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16 Décembre 2016 - 2:10pm

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Théodose 1er

Empereur romain, né le 11 janvier 347 à Cauca (Hispanie), décédé à Milan, à l’âge de 48 ans. Empereur de 379 à sa mort. Il fut le dernier empereur à régner sur un empire romain uni réunissant l’Orient et l’Occident. 

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André Morice

Homme politique français, né le 10 octobre 1900 à Nantes (Loire-Atlantique), décédé à Paris, à l’âge de 89 ans. Parlementaire radical-socialiste, il fut nommé treize fois secrétaire d’Etat ou ministre sous la Quatrième République entre 1948 et 1957.

17 Janvier 2008

Bobby Fisher

Joueur d’échec islandais d’origine américaine, né le 9 mars 1943 à Chicago, décédé à Reykjavik, à l’âge de 64 ans. Champion du monde d’échec en 1972 vainqueur du soviétique Boris Spassky dans le « match du siècle ». Condamné aux Etats-Unis pour fraude fiscale. Après son arrestation au japon en 2004, il obtint l’asile politique en Islande dont il adopta la nationalité.

17 Janvier 1990

Charles Hernu

Homme politique français, né le 3 juillet 1923 à Quimper (Finistère), décédé à Villeurbanne (Rhône), à l’âge de 66 ans. Ministre de la Défense de mai 1981 à septembre 1985, sous la présidence de François Mitterrand. Il démissionna de son poste, à la suite des révélations de la presse mettant en cause les services secrets français dans l’attentat contre le navire de Greenpeace, le Rainbow Warrior.

17 Janvier 1945

Edouard Bourdet

Auteur dramatique français, né le 26 octobre 1887 à Saint-Germain-en-Laye (Yvelines), décédé à Paris, à l’âge de 57 ans. Un des maîtres du théâtre de boulevard. Administrateur de la Comédie-Française de 1936 à 1940.

17 Janvier 1861

Lola Montez

Actrice et courtisane irlandaise, née le 17 février 1821 à Grange (Irlande), décédée à New York, à l’âge de 39 ans. De son vrai nom Maria Dolorès Gilbert, elle fut la maitresse de Louis 1er de Bavière. Elle créa la danse érotique de l’araignée.

17 Janvier 2003

Richard Crenna

Acteur américain, né lé 30 novembre 1926 à Los Angeles, décédé à Los Angeles, à l’âge de 76 ans. Interpréta le rôle du colonel Trautman dans  Rambo (1982), Rambo, la mission (1984), Rambo 3 (1988).

17 Janvier 1751

Tommaso Albinoni

Compositeur italien, né le 8 juin 1671 à  Venise, décédé à Venise, à l’âge de 79 ans. Il composa quatre vingt opéras baroques. L’Adagio d’Albinoni a été composé en 1945 par Remo Giazotto à partir d’un fragment d’une sonate du compositeur italien.

17 Janvier 1942

Walter von Reichenau

Militaire allemand, né le 8 octobre 1884 à Karlsruhe (Bade-Wurtemberg), décédé à Poltava (Union soviétique), à l’âge de 57 ans. Il participa aux campagnes de Pologne (1939), de France (1940) et de Russie (1941). Il participa au massacre des population juives dans les territoires qu'ils contrôlaient. Elevé à la dignité de maréchal par Adolf Hitler.

17 Janvier 2005

Zhao Ziyang

Homme politique chinois, né le 17 octobre 1919 à Huaxian, décédé à Pékin, à l’âge de 85 ans. Premier ministre de la République populaire de Chine de septembre 1980 à novembre 1987. Secrétaire général du parti communiste de janvier 1987 à juin 1989, il fut  limogé pour avoir refusé de réprimer les étudiants sur la place Tien’anmen en juin 1989.

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