Eugene Cernan

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16 Janvier 2017

Astronaute américain, né le 14 mars 1934 à Chicago (Illinois), décédé à Houston (Texas), à l’âge de 82 ans. Pilote de chasse, il fut l’un des grands pionniers de la conquête spatiale américaine. Premier homme à avoir été en orbite autour de la Lune, il fut le dernier homme à avoir marché sur notre satellite en décembre 1972. Il parcourut 36 kilomètres sur le sol lunaire à bord de son Rover.

Pilote de l’aéronavale américaine, Eugene Andrew Cernan présenta en 1963 sa candidature pour rejoindre le corps des astronautes. A la demande du président John F. Kennedy, la Nasa préparait la conquête de la Lune. L’agence recrutait des pilotes pour relever ce défi avant l’année 1970. Après un entrainement long et difficile, Eugene Cernan fut sélectionné pour le programme Gemini. Plusieurs fois affecté dans l’équipage de réserve, il s’envola enfin pour l’espace en juin 1966. Il fut le troisième homme à réaliser une sortie extravéhiculaire. Apprécié pour son calme et son professionnalisme, il intégra le programme Apollo qui devait amener un américain sur notre satellite.

 A bord d’Apollo 10, il effectua avec Thomas Stafford et John Young la dernière répétition de l’alunissage. Le vaisseau se mit en orbite autour de la Lune en mai. Le module lunaire piloté par Cernan se détacha du vaisseau principal et entama sa descente vers la Lune. A quinze kilomètres de la surface, Eugène Cernan stoppa le module lunaire et activa les fusées pour rejoindre le vaisseau en orbite. Stafford et Cernan furent les premiers hommes à avoir approché la Lune à cette faible distance. Si près, si loin. Un exploit battu le 21 juillet 1969 par Neil Armstrong et Buzz Aldrin qui furent les premiers à marcher sur notre satellite.

 Cernan prit sa chance en décembre 1972. Commandant de la mission Apollo 17 et du module lunaire, Eugene Cernan alunit le 11 décembre 1972 avec le géologue Harrison H. Schmitt sur le site d’exploration choisi par les ingénieurs de la Nasa. Les deux hommes demeurèrent trois jours sur la Lune et effectuèrent trois sorties extravéhiculaires sur le sol lunaire. A bord de leur Rover, ils parcoururent 36 kilomètres, ramassèrent 110 kilos de roche et réalisèrent de nombreuses expériences scientifiques en 22 heures d’exploration. Le module décolla sans encombre et rejoignit le vaisseau Apollo 17 en orbite autour de la Lune et piloté par Ronald Evans.

 Ce fut la dernière mission de la Nasa en direction de la Lune. Des restrictions budgétaires provoquèrent l’annulation du programme. En 2012, il fut désigné pour prononcer l’oraison funèbre de son ami Neil Armstrong dont il avait ouvert la voie en mai 1969.

J.-P.G.

Demain : Patrice Lumumba

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24 Novembre 2018 - 5:27pm

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George Armstrong Custer

Général américain, né le 5 décembre 1839 à New Rumley (Ohio), tué à la bataille de Little Big Horn (Montana), à l’âge de 36 ans. Il participa aux guerres indiennes. A la bataille de Little Big Horn, il affronta les chefs indiens Sitting Bull et Crazy Horse qui commandaient plusieurs milliers de guerriers Cheyennes et Sioux. La cavalerie américaine fut défaite, perdant 215 hommes dont son chef Custer. 

25 Juin 1804

Georges Cadoudal

Général chouan, né le 1er janvier 1771 à Brec’h (Morbihan), guillotiné à Paris, à l’âge de 34 ans. Commandant de l’armée catholique et royale de Bretagne, il participa aux révoltes vendéennes et à la chouannerie, il refusa de se rallier à la République et participa à un complot contre le premier consul Bonaparte. Arrêté et condamné à mort il monta à l’échafaud avec onze autres royalistes.

25 Juin 1929

Georges Courteline

Dramaturge et romancier français, né le 25 juin 1858 à Tours (Indre-et-Loire), décédé à Paris à l’âge de 71 ans. Auteur humoristique et « courtelinesque », il écrivit notamment Les gaités de l’escadron (1886), Hortense, couche toi ! (1897), Le commissaire est bon enfant (1900), Les balances (1901).

25 Juin 1998

Lounès Matoub

Auteur-compositeur-interprète algérien, né le 24 janvier 1956 à Taourirt Moussa (Kabylie), assassiné à Tana Boulane (Kabylie), à l’âge de 42 ans. Musicien et chanteur, il fut un ardent défenseur de la cause kabyle et de la démocratie dans son pays. Il fut assassiné par des inconnus qui n’ont pas été identifiés (islamistes ou représentants du pouvoir ?).

25 Juin 1984

Michel Foucault

Philosophe français, né le 15 octobre 1926 à Poitiers (Vienne), décédé à Paris, à l’âge de 57 ans. Enseignant au collège de France (Le gouvernement de soi et des autres) de 1970 à sa mort, il révolutionna les sciences humaines, écrivant notamment Les mots et les choses (1966), Histoire de la folie à l’âge classique (1972), Surveiller et punir (1975), Une histoire de la sexualité en 3 volumes (1976-1984).

25 Juin 2009

Mickael Jackson

Chanteur américain, né le 22 août 1958 à Gary (Indiana), décédé à Los Angeles (Californie), à l'âge de 50 ans. Chanteur  le plus célèbre dans le monde pendant trois décennies, figure majeure de la musique pop, il vendit plusieurs centaines de millions d'albums : Off the wall (1979), Thriller (1982), Bad (1987), Dangerous (1991), Blood of the Dance Floor (1997), Invincible (2001). Accusé à plusieurs reprises d'attouchements sur un mineur dans les années 1990 et dans les années 2000, il fut blanchi par la justice. En 2011, son médecin personnel fut jugé et condamné pour avoir administré au chanteur des somnifères qui avaient provoqué son décès.

25 Juin 2015

Patrick Macnee

Acteur britannique naturalisé américain, né le 6 février 1922 à Londres (Royaume-Uni), décédé à Rancho Mirage (Californie), à l’âge de 93 ans. Pour devenir une célébrité mondiale, il lui suffit d’interpréter un seul personnage sur le petit écran : celui de John Steed, l’imperturbable et élégant agent secret dans la série culte Chapeau Melon et bottes de cuir, connu dans les pays anglo-saxon sous le titre de The Avengers. Une notoriété qu’il partagea avec sa complice Emma Peel, jouée par Diana Rigg - remplacée par Tara King en 1969. Entre 1961 et 1969, cent soixante et un épisodes furent diffusés par les télévisions du monde entier.

 Après une interruption de plusieurs années, une nouvelle série de 26 épisodes fut tournée en 1976 avec une nouvelle partenaire féminine, Joanna Lumley et un adjoint masculin, Gareth Hunt. Mais le charme était rompu. La série déçut le public. Patrick Macnee eut du mal à rebondir. Il apparut dans de nombreux films mais dans des rôles secondaires. On le remarqua notamment dans Le commando de sa majesté (1980) d’Andrew McLaglen, et dans Dangereusement vôtre (1985), un James Bond tourné par John Glen. Mais pour ses fans, il restera pour toujours John Steed qu’ils retrouvent avec plaisir dans ses aventures que les chaînes du câble programment régulièrement, cinquante-cinq ans après la diffusion du premier épisode.

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