John Glenn

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Elle est décédée le

8 Décembre 2016

Astronaute et aviateur américain, né le 18 juillet 1921 à Cambridge (Ohio), décédé à Colombus (Ohio), à l’âge de 95 ans. Premier américain à avoir effectué un vol orbital autour de la Terre le 20 février 1962, dix mois après celui réalisé par le soviétique Youri Gagarine, il fut une grande figure légendaire de la conquête spatiale mondiale. En 1997, à l’âge de 77 ans il s’envola vers l’espace à bord de la navette spatiale pour un séjour de neuf jours.

Engagé volontaire pendant la seconde guerre mondiale, John Glenn participa à la guerre du Pacifique contre les Japonais dans l’armée de l’air. Il participa à 59 missions à bord des chasseurs Corsair. La paix revenue, il participa à la mise au point de nouveaux avions de chasse et naturellement postula pour le programme spatial de la NASA. Sélectionné dans un groupe de sept pilotes en 1959 pour aller dans l’espace, il se fit devancer par Youri Gagarine. Le Soviétique fut le premier homme à réaliser un vol orbital autour de la Terre. Son vol dura 4 heures et 55minutes. John Glenn restera dans l’histoire comme le second homme à avoir réalisé l’exploit dans le cadre de la mission Mercury.

 Adulé comme un héros national, le colonel John Glenn prit sa retraite de l’armée en 1964 et entama une carrière politique. Proche de la famille Kennedy, il milita dans les rangs du parti démocrate et fut élu sénateur de l’Ohio en 1974. Réélu à chaque élection, il occupa la fonction jusqu’en 1999, date de la fin de son dernier mandat. Homme de paix, il participa à la rédaction de l’Acte de non-prolifération nucléaire signé en 1978 et présida le prestigieux Comité des affaires étrangères du Sénat. En revanche, il échoua à deux reprises aux élections primaires pour représenter son parti à l’élection présidentielle.

 En 1997, il s’envola dans l’espace pour la seconde fois, à bord de la navette spatiale américaine qui demeura en apesanteur pendant neuf jours. Il établit alors deux records: celui de premier homme politique à avoir volé dans l’espace et celui d’homme le plus âgé (77 ans) à avoir réussi l’exploit. 

Demain : Gabrielle Polignac

 

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