Roger Walkowiak

Il est décédé le 

Elle est décédée le

6 Février 2017

Cycliste français, né le 2 mars 1927 à Montluçon (Allier), décédé à Vichy (Allier), à l’âge de 89 ans. En onze saisons chez les coureurs professionnels, il remporta seulement quatre courses dont le Tour de France en 1956. Sa victoire surprise fut à l’origine de l’expression « un Tour à la Walko », désignant une épreuve gagnée par un vainqueur inattendu.

Fils d’un émigré polonais, Roger Walkowiak trouva un emploi de mécanicien chez en vendeur de vélos, après son service militaire. Cycliste amateur, champion d’Auvergne, il fut repéré par le recruteur d’une marque de cycles qui lui fit signer en 1950 un contrat professionnel. Bon grimpeur et rouleur moyen, il remporta sa première au bout de trois ans. Souvent abonné aux places d’honneur (2eme du Tour de l’Ouest en 1952, de Paris-Côte-d ’Azur en 1953, du Critérium du Dauphiné-Libéré en 1955, des Boucles du Bas-Limousin en 1958), il devint célèbre en remporta le Tour de France en 1956. Une échappée fleuve à la septième étape entre Lorient et Angers lui permit de prendre 19 minutes d’avance sur le peloton où figuraient tous les favoris. Il endossa le maillot jaune ce jour-là avant de le perdre trois jours plus tard. Il le reconquit au terme de la dix-huitième étape, un parcours montagneux entre Turin et Grenoble. Dans les cols, il repoussa tous les assauts de ses adversaires déchainés, notamment celui de Charly Gaul. A la surprise générale, il maitrisa ses principaux rivaux (Charly Gaul, Stan Ockers, Federico Bahamontes, Gilbert Bauvin, Jan Adrienssens) aux palmarès plus fourni que le sien. Il savoura particulièrement la dernière étape dont le départ fut donné à Montluçon, sa ville natale. Au terme d’un périple de 331 kilomètres, il arriva à Paris en vainqueur d’un Tour défensif.

Les mauvaises langues évoquèrent alors un « Tour à la Walkowiak », une manière de laisser entendre que le vainqueur était indigne de la victoire et que seules des circonstances exceptionnelles avaient pu lui permettre de figurer sur la plus haute marche du podium. Un jugement profondément injuste. Rarement un Tour avait été aussi ouvert. Walkowiak avait au contraire gagné à la force de ses mollets et en manœuvrant avec intelligence. Les années suivantes, Walko ne retrouva plus les jambes de feu qui l’avaient fait triompher en 1956. Il remporta deux étapes du Tour d’Espagne, puis son palmarès resta vierge de tout autre succès. En 1960, à l’âge de 33 ans, il mit fin à sa carrière. Il ouvrit un bar. Lassé d’entendre ses clients évoquer son Tour « volé en 1956 », il le vendit et trouva en emploi de tourneur dans une entreprise locale. Il y travailla jusqu’à l’âge de la retraite

Demain : Juliette Benzoni

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13 Décembre 2018 - 12:30pm

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Théodose 1er

Empereur romain, né le 11 janvier 347 à Cauca (Hispanie), décédé à Milan, à l’âge de 48 ans. Empereur de 379 à sa mort. Il fut le dernier empereur à régner sur un empire romain uni réunissant l’Orient et l’Occident. 

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André Morice

Homme politique français, né le 10 octobre 1900 à Nantes (Loire-Atlantique), décédé à Paris, à l’âge de 89 ans. Parlementaire radical-socialiste, il fut nommé treize fois secrétaire d’Etat ou ministre sous la Quatrième République entre 1948 et 1957.

17 Janvier 2008

Bobby Fisher

Joueur d’échec islandais d’origine américaine, né le 9 mars 1943 à Chicago, décédé à Reykjavik, à l’âge de 64 ans. Champion du monde d’échec en 1972 vainqueur du soviétique Boris Spassky dans le « match du siècle ». Condamné aux Etats-Unis pour fraude fiscale. Après son arrestation au japon en 2004, il obtint l’asile politique en Islande dont il adopta la nationalité.

17 Janvier 1990

Charles Hernu

Homme politique français, né le 3 juillet 1923 à Quimper (Finistère), décédé à Villeurbanne (Rhône), à l’âge de 66 ans. Ministre de la Défense de mai 1981 à septembre 1985, sous la présidence de François Mitterrand. Il démissionna de son poste, à la suite des révélations de la presse mettant en cause les services secrets français dans l’attentat contre le navire de Greenpeace, le Rainbow Warrior.

17 Janvier 1945

Edouard Bourdet

Auteur dramatique français, né le 26 octobre 1887 à Saint-Germain-en-Laye (Yvelines), décédé à Paris, à l’âge de 57 ans. Un des maîtres du théâtre de boulevard. Administrateur de la Comédie-Française de 1936 à 1940.

17 Janvier 1861

Lola Montez

Actrice et courtisane irlandaise, née le 17 février 1821 à Grange (Irlande), décédée à New York, à l’âge de 39 ans. De son vrai nom Maria Dolorès Gilbert, elle fut la maitresse de Louis 1er de Bavière. Elle créa la danse érotique de l’araignée.

17 Janvier 2003

Richard Crenna

Acteur américain, né lé 30 novembre 1926 à Los Angeles, décédé à Los Angeles, à l’âge de 76 ans. Interpréta le rôle du colonel Trautman dans  Rambo (1982), Rambo, la mission (1984), Rambo 3 (1988).

17 Janvier 1751

Tommaso Albinoni

Compositeur italien, né le 8 juin 1671 à  Venise, décédé à Venise, à l’âge de 79 ans. Il composa quatre vingt opéras baroques. L’Adagio d’Albinoni a été composé en 1945 par Remo Giazotto à partir d’un fragment d’une sonate du compositeur italien.

17 Janvier 1942

Walter von Reichenau

Militaire allemand, né le 8 octobre 1884 à Karlsruhe (Bade-Wurtemberg), décédé à Poltava (Union soviétique), à l’âge de 57 ans. Il participa aux campagnes de Pologne (1939), de France (1940) et de Russie (1941). Il participa au massacre des population juives dans les territoires qu'ils contrôlaient. Elevé à la dignité de maréchal par Adolf Hitler.

17 Janvier 2005

Zhao Ziyang

Homme politique chinois, né le 17 octobre 1919 à Huaxian, décédé à Pékin, à l’âge de 85 ans. Premier ministre de la République populaire de Chine de septembre 1980 à novembre 1987. Secrétaire général du parti communiste de janvier 1987 à juin 1989, il fut  limogé pour avoir refusé de réprimer les étudiants sur la place Tien’anmen en juin 1989.

Une vie, un portrait
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