Roger Walkowiak

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Elle est décédée le

6 Février 2017

Cycliste français, né le 2 mars 1927 à Montluçon (Allier), décédé à Vichy (Allier), à l’âge de 89 ans. En onze saisons chez les coureurs professionnels, il remporta seulement quatre courses dont le Tour de France en 1956. Sa victoire surprise fut à l’origine de l’expression « un Tour à la Walko », désignant une épreuve gagnée par un vainqueur inattendu.

Fils d’un émigré polonais, Roger Walkowiak trouva un emploi de mécanicien chez en vendeur de vélos, après son service militaire. Cycliste amateur, champion d’Auvergne, il fut repéré par le recruteur d’une marque de cycles qui lui fit signer en 1950 un contrat professionnel. Bon grimpeur et rouleur moyen, il remporta sa première au bout de trois ans. Souvent abonné aux places d’honneur (2eme du Tour de l’Ouest en 1952, de Paris-Côte-d ’Azur en 1953, du Critérium du Dauphiné-Libéré en 1955, des Boucles du Bas-Limousin en 1958), il devint célèbre en remporta le Tour de France en 1956. Une échappée fleuve à la septième étape entre Lorient et Angers lui permit de prendre 19 minutes d’avance sur le peloton où figuraient tous les favoris. Il endossa le maillot jaune ce jour-là avant de le perdre trois jours plus tard. Il le reconquit au terme de la dix-huitième étape, un parcours montagneux entre Turin et Grenoble. Dans les cols, il repoussa tous les assauts de ses adversaires déchainés, notamment celui de Charly Gaul. A la surprise générale, il maitrisa ses principaux rivaux (Charly Gaul, Stan Ockers, Federico Bahamontes, Gilbert Bauvin, Jan Adrienssens) aux palmarès plus fourni que le sien. Il savoura particulièrement la dernière étape dont le départ fut donné à Montluçon, sa ville natale. Au terme d’un périple de 331 kilomètres, il arriva à Paris en vainqueur d’un Tour défensif.

Les mauvaises langues évoquèrent alors un « Tour à la Walkowiak », une manière de laisser entendre que le vainqueur était indigne de la victoire et que seules des circonstances exceptionnelles avaient pu lui permettre de figurer sur la plus haute marche du podium. Un jugement profondément injuste. Rarement un Tour avait été aussi ouvert. Walkowiak avait au contraire gagné à la force de ses mollets et en manœuvrant avec intelligence. Les années suivantes, Walko ne retrouva plus les jambes de feu qui l’avaient fait triompher en 1956. Il remporta deux étapes du Tour d’Espagne, puis son palmarès resta vierge de tout autre succès. En 1960, à l’âge de 33 ans, il mit fin à sa carrière. Il ouvrit un bar. Lassé d’entendre ses clients évoquer son Tour « volé en 1956 », il le vendit et trouva en emploi de tourneur dans une entreprise locale. Il y travailla jusqu’à l’âge de la retraite

Demain : Juliette Benzoni

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13 Décembre 2018 - 12:30pm

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George Armstrong Custer

Général américain, né le 5 décembre 1839 à New Rumley (Ohio), tué à la bataille de Little Big Horn (Montana), à l’âge de 36 ans. Il participa aux guerres indiennes. A la bataille de Little Big Horn, il affronta les chefs indiens Sitting Bull et Crazy Horse qui commandaient plusieurs milliers de guerriers Cheyennes et Sioux. La cavalerie américaine fut défaite, perdant 215 hommes dont son chef Custer. 

25 Juin 1804

Georges Cadoudal

Général chouan, né le 1er janvier 1771 à Brec’h (Morbihan), guillotiné à Paris, à l’âge de 34 ans. Commandant de l’armée catholique et royale de Bretagne, il participa aux révoltes vendéennes et à la chouannerie, il refusa de se rallier à la République et participa à un complot contre le premier consul Bonaparte. Arrêté et condamné à mort il monta à l’échafaud avec onze autres royalistes.

25 Juin 1929

Georges Courteline

Dramaturge et romancier français, né le 25 juin 1858 à Tours (Indre-et-Loire), décédé à Paris à l’âge de 71 ans. Auteur humoristique et « courtelinesque », il écrivit notamment Les gaités de l’escadron (1886), Hortense, couche toi ! (1897), Le commissaire est bon enfant (1900), Les balances (1901).

25 Juin 1998

Lounès Matoub

Auteur-compositeur-interprète algérien, né le 24 janvier 1956 à Taourirt Moussa (Kabylie), assassiné à Tana Boulane (Kabylie), à l’âge de 42 ans. Musicien et chanteur, il fut un ardent défenseur de la cause kabyle et de la démocratie dans son pays. Il fut assassiné par des inconnus qui n’ont pas été identifiés (islamistes ou représentants du pouvoir ?).

25 Juin 1984

Michel Foucault

Philosophe français, né le 15 octobre 1926 à Poitiers (Vienne), décédé à Paris, à l’âge de 57 ans. Enseignant au collège de France (Le gouvernement de soi et des autres) de 1970 à sa mort, il révolutionna les sciences humaines, écrivant notamment Les mots et les choses (1966), Histoire de la folie à l’âge classique (1972), Surveiller et punir (1975), Une histoire de la sexualité en 3 volumes (1976-1984).

25 Juin 2009

Mickael Jackson

Chanteur américain, né le 22 août 1958 à Gary (Indiana), décédé à Los Angeles (Californie), à l'âge de 50 ans. Chanteur  le plus célèbre dans le monde pendant trois décennies, figure majeure de la musique pop, il vendit plusieurs centaines de millions d'albums : Off the wall (1979), Thriller (1982), Bad (1987), Dangerous (1991), Blood of the Dance Floor (1997), Invincible (2001). Accusé à plusieurs reprises d'attouchements sur un mineur dans les années 1990 et dans les années 2000, il fut blanchi par la justice. En 2011, son médecin personnel fut jugé et condamné pour avoir administré au chanteur des somnifères qui avaient provoqué son décès.

25 Juin 2015

Patrick Macnee

Acteur britannique naturalisé américain, né le 6 février 1922 à Londres (Royaume-Uni), décédé à Rancho Mirage (Californie), à l’âge de 93 ans. Pour devenir une célébrité mondiale, il lui suffit d’interpréter un seul personnage sur le petit écran : celui de John Steed, l’imperturbable et élégant agent secret dans la série culte Chapeau Melon et bottes de cuir, connu dans les pays anglo-saxon sous le titre de The Avengers. Une notoriété qu’il partagea avec sa complice Emma Peel, jouée par Diana Rigg - remplacée par Tara King en 1969. Entre 1961 et 1969, cent soixante et un épisodes furent diffusés par les télévisions du monde entier.

 Après une interruption de plusieurs années, une nouvelle série de 26 épisodes fut tournée en 1976 avec une nouvelle partenaire féminine, Joanna Lumley et un adjoint masculin, Gareth Hunt. Mais le charme était rompu. La série déçut le public. Patrick Macnee eut du mal à rebondir. Il apparut dans de nombreux films mais dans des rôles secondaires. On le remarqua notamment dans Le commando de sa majesté (1980) d’Andrew McLaglen, et dans Dangereusement vôtre (1985), un James Bond tourné par John Glen. Mais pour ses fans, il restera pour toujours John Steed qu’ils retrouvent avec plaisir dans ses aventures que les chaînes du câble programment régulièrement, cinquante-cinq ans après la diffusion du premier épisode.

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